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Cocktails : le centenaire du sidecar

Il y a un siècle naissait l'emblématique Sidecar. Composé de cognac, de cointreau et de jus de citron, cet intemporel est devenu un classique pour les mixologues et les amateurs de cocktails.

Son nom, que l'on doit à un capitaine de l'armée américaine dont le moyen de transport préféré était un sidecar, évoque les Années folles. Si l'origine est disputée entre Londres et Paris, on sait que c'est Frank Meier, mixologue au Cambon, le bar du Ritz à Paris, qui l'a confectionné en 1923 avec un rare cognac fine champagne, millésime 1865, lui donnant sa première version de luxe sous le nom de « Ritz Sidecar Special ». « Frank du Ritz Bar était une sorte de roi des mixologues, universellement reconnu », peut-on lire dans The Stork Club de l'historien américain Lucius Beebe (1946).

Le Sidecar a depuis traversé les années pour devenir un incontournable des cocktails. « Le Sidecar est un intemporel, un classique à essayer absolument au moins une fois dans sa vie », déclare Joffrey Etienne, brand ambassadeur Rémy Martin, dont la maison est intimement liée à ce cocktail. En effet, en 2000, le chef barman Colin Field a découvert dans la cave de l’hôtel parisien deux bouteilles du cognac secret qui se cachaient derrière le « Ritz Sidecar Special » : c’était un Rémy Martin.

Trouver l'équilibre

Sur le papier, la recette est assez simple, puisqu'elle n'est composée que de trois ingrédients : du cognac, du cointreau et du jus de citron. « L'équilibre n'est pas forcément facile à trouver, ce cocktail peut être vite déséquilibré, un peu comme pour le Daïquiri [cocktail composé de rhum blanc, de jus de lime et de sucre, NDLR] . Comme il n'y a pas une multitude d'ingrédients, il faut être très précis dans sa préparation pour qu'il ne soit pas trop fort ou trop acide » , note Joffrey Etienne. Pour lui, le Rémy Martin 1738 Accord Royal est le cognac idéal pour le Sidecar. « Il est rond, gourmand, avec des notes de pruneaux et de fruits compotés, détaille-t-il. Il a également une certaine opulence, qui lui permet de tenir une belle place dans le cocktail, sans se dénaturer. »

Décomplexer le cognac

Si le cognac a toute sa place dans l'histoire des cocktails, Joffrey Etienne note que la boisson garde une certaine image de prestige et reste encore trop souvent cantonnée à la période hivernale. « Il faut décomplexer le cognac, mais aussi montrer qu'il a toute sa place dans les cocktails d'été, comme avec une French Mule [voir page 27] », affirme-t-il.

Par ailleurs, pour célébrer le centenaire, la Maison Rémy Martin a invité quinze bartenders à participer à la Rémy Martin Bartender Talent Academy. Pour ce concours, ils devaient revisiter et moderniser la recette classique du Sidecar. Lors de la finale nationale, qui s’est déroulée au Nolinski (Paris, 1 er ) le 28 février dernier, c’est Rémy Durand (bartender de La Baignoire, speakeasy à Lyon) qui est arrivé premier. Son cocktail, le Harry Cherry, est composé de cognac Rémy Martin 1738 Accord Royal, de cointreau, de cerises au marasquin, de verjus et de pineau des Charentes. 

Recette Rémy Martin Sidecar

Ingrédients

- 30 ml de cognac Rémy Martin 1738 Accord Royal

- 20 ml de Cointreau

- 10 ml de jus de citron

Préparation

Verser dans un shaker rempli de glace 30 ml de cognac Rémy Martin 1738 Accord Royal, 20 ml de cointreau et 10 ml de jus de citron.

Filtrer et verser dans une coupette à champagne. Ajouter un zest d'orange ou de citron pour plus de fraîcheur.

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